SAINT-PIERRE-ET-MIQUELON


SAINT-PIERRE-ET-MIQUELON
SAINT-PIERRE-ET-MIQUELON

SAINT-PIERRE-&-MIQUEL

Composée de huit petites îles, la collectivité territoriale française de Saint-Pierre-et-Miquelon couvre une superficie totale de 242 kilomètres carrés, à 20 kilomètres au large de Terre-Neuve. On y distingue deux groupes: Saint-Pierre et les petites îles proches (26 km2); Miquelon-Langlade, constitué par la Grande-Miquelon et la Petite-Miquelon (ou Langlade) (216 km2). Formées de roches paléozoïques recouvertes de dépôts glaciaires pauvres, elles sont soumises à un rude climat maritime frais: température moyenne annuelle de 6 0C, neige abondante, mer gelée en hiver, brume et vent violent presque permanent. De ce fait, elles offrent peu de possibilités à l’agriculture; les habitants ne peuvent tirer parti que de l’exploitation de la faune marine, très abondante et très riche dans cette partie de l’Atlantique grâce au contact entre le courant froid du Labrador et le Gulf Stream.

Occupé par les Français depuis 1604, Saint-Piere-et-Miquelon n’a pas cessé d’être français depuis lors, mis à part quelques brèves périodes d’occupation britannique. Il devient territoire d’outre-mer en 1946, département d’outre-mer en 1976 et collectivité territoriale en 1985. La population est presque entièrement d’origine bretonne, normande et basque: elle s’élevait à 6 392 habitants lors du recensement de 1990, dont 709 à Miquelon-Langlade et 5 683 à Saint-Pierre. Avec un port en eau profonde, le chef-lieu, Saint-Pierre, était le centre de la vie économique, consacrée à la pêche de la morue et au conditionnement du poisson jusqu’en 1992, date à laquelle cette activité a disparu après la décision du tribunal arbitral de New York de restreindre la zone économique exclusive et d’interdire la pêche à Terre-Neuve. Le tourisme canadien et américain constitue une ressource non négligeable, mais l’économie de l’archipel est quasi paralysée.

Saint-Pierre-et-Miquelon
archipel français de l'Atlantique Nord, à 20 km au sud de Terre-Neuve, collectivité territoriale de la République française. V. dossier France d'outre-mer, p. 1442.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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